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中国基因科技令西方羡慕担忧

2017-9-27 16:57| 发布者: 编辑| 查看: 109| 评论: 0

摘要: 加拿大《环球邮报》12月15日文章,在深圳———以廉价商品和高科技电子产品著称的制造业中心,生命的基因秘密很快就能由机器绘制出来.深圳华大基因研究院(BGI)的国际总部位于以前的一家鞋厂内,基因革命在 ...

加拿大《环球邮报》12月15日文章,在深圳———以廉价商品和高科技电子产品著称的制造业中心,生命的基因秘密很快就能由机器绘制出来.深圳华大基因研究院(BGI)的国际总部位于以前的一家鞋厂内,基因革命在这里正以工业规模上演.在一大批年轻实验室专家和大量高端的美国产测序仪的支持下,人类基因正被快速有力地破译.

不仅仅是破译人类基因,BGI正为众多生物的基因组排序:水稻、黄瓜、大熊猫、鸡、非典型肺炎冠状病毒……外界对该研究院的服务需求极大.它与沙特科学家一起给阿拉伯人基因组排序,与爱丁堡大学共同破解苏格兰植物、动物和人的基因组.加拿大和美国的研究团体也是其回头客.

由于很多东西是中国制造,很难与其拼价格.全球制药公司、医生和研究人员心存敬畏,更多是羡慕BGI的资源.如加拿大一名科学家所言,"中国强行闯入基因领域,在一个老旧鞋厂里就有128台Illumina公司生产的基因测序仪,而我却无法为我的实验室弄到一台."

但伴随着羡慕的是一种不安情绪,一些美国人公开担忧,受中国政府支持的企业已毫无约束地闯入构建人类基因组领域中.毕竟,DNA包含着让每个人与众不同的信息———这些原材料可能掌握着令科学和医学再次突破的钥匙.

在西方,基因研究长久以来一直引发伦理、隐私等的争议,但在中国却很少有.在BGI突然创纪录地订购128台测序仪后,美国官员首次表示了惊讶,如今这种担忧似乎更迫切,因为当局正考虑是否允许这家中国公司收购加州一家基因测序公司.收购将有助于巩固中国作为世界头号基因测序国的霸主地位,提升其科技实力,赋予其一个强有力的美国基地,但这项交易令美国官员感到焦虑,美中经济安全委员会的迈克尔·威瑟说,由于"事关与生物武器有关的国家安全,需严格审查.

有人却觉得这种担心与其说与安全有关,不如说事关贸易.哈佛大学基因学家乔治·丘奇说,对中国在基因领域的主导地位感到担忧是"错位的民族主义".安大略省基因研究所所长马克·波兹南斯基认为,"这是妄想症的一部分."BGI表示这些担忧是Illumina公司散播的酸葡萄心理,因为它和BGI一同竞标加州那家公司,最终败北.尽管国际贸易因DNA陷入混乱,BGI的研究员们却充满乐观情绪,他们看到了中国为全球健康做出重大贡献的曙光.(作者卡罗林·亚伯拉罕等,陈一译)


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