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现实版的《鬼吹灯》史前霸王蝾螈?云南出现神秘史前怪物! ...

2018-7-12 10:08| 发布者: 看世人| 查看: 42| 评论: 0

摘要: 史前霸王蝾螈研究人员根据对昭通水塘坝出土的巨型水獭新种的下颌骨研究分析认为,这一大小似狼的600万年前史前食肉动物是当时湿地沼泽中的“霸主”,它的体型比现生同类要大几倍。这些标本是昭通水塘坝中美联合考察 ...

现实版的《鬼吹灯》史前霸王蝾螈?云南出现神秘史前怪物!

史前霸王蝾螈

研究人员根据对昭通水塘坝出土的巨型水獭新种的下颌骨研究分析认为,这一大小似狼的600万年前史前食肉动物是当时湿地沼泽中的“霸主”,它的体型比现生同类要大几倍。

这些标本是昭通水塘坝中美联合考察队共同发现的,中美联合考察队由美国水牛城大学杰克·泰森博士领衔,克利夫兰自然历史博物馆、洛杉矶自然历史博物馆和云南省文物考古研究所的研究人员组成。研究团队通过高精度的CT扫描,用计算机模拟研究它的咬合和咀嚼功能。结果表明,它的下颌骨比预期的要坚固得多,意味着它具有超强的咬合能力,比以往发现的任何同类的捕食能力都要强,除了大型螺、蛤等软体动物外,它还捕食鸟类、小型哺乳动物等。这是通过发现的化石与现生13种水獭中的10种比较研究得出的结论。

现实版的《鬼吹灯》史前霸王蝾螈?云南出现神秘史前怪物!

昭通水獭头骨3D复原图 王晓鸣供图

现实版的《鬼吹灯》史前霸王蝾螈?云南出现神秘史前怪物!

昭通水塘坝巨型水獭头骨3D复原图 杰克•泰森供图

这一研究结果于2017年11月9日,英国当地时间11月9日在线发表于国际著名刊物《Nature》的子刊《Scientific Reports(科学报告)》上。

杰克·泰森解释道:“通常认为个体越小的水獭下颌咬合能力越强,但水塘坝发现的水獭是一个例外,它的咬合能力比预期的要强六倍,这种能力联通它的超大体型使其成为其他动物难以对付的超级狩猎者。”

项目负责人之一的美国洛杉矶自然历史博物馆古生态学家苏慧娴教授认为:“水塘坝似獾泰国水獭生活在浅的湖泊和沼泽环境,周边生长着常绿和茂密的森林,水塘坝生活着多样化的水生动物群,包括鱼类、龟鳖类、螺蚌类、蛙类及不同种类的水鸟,都是它的捕食对象,这种强有力的捕食能力使它比其他捕食者更有优势猎食获取水中猎物。”

洛杉矶自然历史博物馆古脊椎动物馆馆长王晓鸣研究员认为:“很可能华南浅水沼泽地带丰富的蛤蚌类动物让这种水獭获得独特的功能,包括适于压碎的牙齿和粗壮的下颌骨。”

头骨化石发现者,中方项目负责人吉学平回忆道:“化石发现时非常破碎,且经过压扁变形,因此我们决定寻找最合适的学者进行3D复原研究,美国的合作者对化石的3D复原过程非常艰难,但最终结果导致了认识上的突破。”

现实版的《鬼吹灯》史前霸王蝾螈?云南出现神秘史前怪物!

昭通水塘坝巨型水獭头骨出土现场 游友山拍摄

杰克·泰森博士进一步解释道:“新的研究提出了关于下颌与食物硬度无关而与体型大小相关。现生海獭会使用石头工具以自己的胸脯作为平台压碎食物,因而下颌咬合力变得较弱,而原始的水獭强壮的下颌可能意味着它没有使用工具的能力,配上巨型的身体尺寸,它很可能是一个顶级的捕食者。”

该项研究是云南省文物考古研究所与美国宾西法利亚大学合作研究的系列成果之一。此项研究得到美国自然科学基金、云南省自然科学基金、昭通市和昭阳区人民政府、中国国家自然科学基金、中国科学院古脊椎动物与古人类研究所等机构的经费资助。

吉学平,云南省文物考古研究所古人类部主任,研究员

来源:云南考古

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