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南极冰间湖之谜 冰间湖可能会出现得越来越频繁

2019-6-24 14:13| 发布者: redadmin| 查看: 661| 评论: 0

摘要: 华盛顿大学研究人员宣布,他们已经解开了2016年和2017年在南极洲威德尔海出现的巨大冰间湖的谜团。这些巨洞并不是冬季海冰中形成的最大的洞。然而这个巨洞在四十多年前就曾出现过,后来却离奇关闭。配备传感器的仿生 ...
华盛顿大学研究人员宣布,他们已经解开了2016年和2017年在南极洲威德尔海出现的巨大冰间湖的谜团。这些巨洞并不是冬季海冰中形成的最大的洞。然而这个巨洞在四十多年前就曾出现过,后来却离奇关闭。配备传感器的仿生海豹与卫星和机器人漂移器一起工作,以帮助解决难题。

在极地的冬季,冰封的海洋中有时会出现无冰区域,称为冰间湖,是海洋动物换气和觅食的“绿洲”。沿岸冰间湖主要由强风将浮冰吹离海岸导致,但巨型远洋冰间湖的形成机制一直是个谜。

20世纪70年代,南极威德尔海一带连续几年出现巨型冰间湖,此后几十年又消失无踪,人们曾认为这是罕见的偶发现象,不会重现。但2016年和2017年,该海域再次出现巨型冰间湖,面积分别为3.3万和5万平方公里。

美国华盛顿大学等机构的研究人员在英国《自然》杂志上报告说,他们利用多方面的数据,分析了2016年和2017年威德尔海冰间湖的成因。这些数据有的来自卫星观测,有的来自设在威德尔海的海洋浮标,还有的来自一个利用海洋动物开展观测的项目,由配备传感器的海豹收集。

分析显示,这两年该海域冬季风暴格外强烈,打破了海水的稳定分层状态,产生与通常年份不同的对流。下层较暖海水上涌的趋势增强,到达表层冷却后密度变大,重新下沉,这个循环过程会抑制表层结冰。此外,还有强风促使浮冰分散等原因也导致了冰间湖出现。

研究人员说,20世纪70年代的冰间湖可能由类似机制催生。巨型冰间湖会对洋流、大气和碳循环产生影响。海底积蓄了大量来自生物遗骸的有机碳,海水上涌会把碳带到表面。如果连续几年出现巨型冰间湖,可能导致大量的碳进入大气,加剧气候变化。另一方面,随着全球气候变暖,冰间湖也可能会出现得越来越频繁。

延伸阅读:

南极再次发现的冰间湖仍是一个谜

近年来,全球变暖被科学家屡次提及,而作为世界上寒冷的地方,南极的冰层溶解被视作全球变暖的重要信号。

事实上这并不是人类首次发现冰间湖,早在20世纪70年代就有相关的记载,但是对冰间湖的形成至今仍是一个迷。GEOMAR Research部门的Torge Martin教授表示:“科学界刚刚发射了首颗卫星,尝试从太空来捕捉海冰表层的情况。但是目前所发现的区域还比较有限,还需要进一步努力勘探。”

冰间湖即使到了寒冷的隆冬季节也不结冰。这可能是因为强烈的风将刚刚结成的冰吹走了,也可能是因为较为温暖的水从冷水下面涌升上来。不管形成的方式如何,对于野生生物而言,这些区域极其重要,鲸和海豹整年都可以从这里升到水面呼吸,而海鸟则可以整年在这片区域寻找食物。


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